lunes, 5 de agosto de 2013

El cristal con que se mira

Distintos actores del mercado y la prensa tienen una explicación para cada cosa puntual donde la economía está un poco remolona.


Retail lento - La gente compra mucho en Internet: Australian Retailers Association

Restaurantes lentos - Efecto Masterchef, el programa de televisión de cocina hace que la gente cocine en la casa: ABC News

Venta de autos lenta y manufactura comprometida - Por medidas del gobierno: Oposición

Primeros compradores de casa ausentes del mercado - Porque ya no les dan 7k para comprar la primera casa: Real Estate Institute Victoria

Las inversiones internas para compensar la baja el boom minero están lentas - Falta de confianza en el mercado y espera general por el resultado de las próximas elecciones: Reserve Bank.


Yo hablo con mucha gente y la mayoría nota que la actividad está más tranquila.

En mi empresa los mandos medios son especie en extinción y todo el mundo sabe que son los que vuelan primero cuando la cosa se complica.

Yo creo que es normal que después de más de 20 años de bonanza espectacular, cueste aceptar la realidad esta, en la que se está volviendo a niveles normales de la economía; ojo, que es un nivel buenísimo igual, solo que no es tan espectacular.

Este periodo extenso (pero fugaz al fin) de empuje de la minería, ha hecho a la gente pensar que esta es la norma. Tener plata para tirar para arriba ad infinitum.

Yo pienso que por ahí la gente:

- Gasta menos en el shopping o busca mejores ofertas online, para ahorrar un poco. Internet no sé inventó el año pasado y las ventas hasta no hace mucho eran mejores.

- Come menos afuera para ahorrar un poco.

- No cambia el auto tan seguido. Por que hay otras prioridades.

- A pesar de que las tasas de interés estén a un mínimo histórico, la plata que el promedio gana no da para comprar la casa en este momento.

Y creo que los inversores/emprendedores/etc van a tardar en tomar la posta ya que luego de años de desmantelar la industria manufacturera (típica Dutch Disease), va a tardar la recuperación. No puede pasar en un par de meses.

En resumen. ¿No será que el país es un poco menos rico ahora?

No sé, digo yo, de atrevido noma'.


PD. Ahí les dejo este tema del cuarteto que justo estaba escuchando al escribir esto...


sábado, 13 de julio de 2013

Sanatorio ECQUS ONG

Mi cuñado Luciano Fernández estuvo con Omar Gutierrez presentando la ONG para la que trabaja.

Hacen una gran tarea atendiendo animales que sin su ayuda serían sacrificados, si alguien puede colaborar la mano será por demás bienvenida...


viernes, 28 de junio de 2013

Quien a hierro mata

Esta semana se terminó una comedia (o tragedia) que empezó 3 años atrás cuando el por entonces primer ministro Kevin fue removido de su puesto por su partido, siendo suplantado por Julia.

Luego de este cambio, Julia fue confirmada por el voto popular en su puesto como la primera primer ministro mujer de este país.

Kevin, nunca dejó de trabajar en las sombras para vengarse, librando información confidencial y complotando a diestra y siniestra contra sus propios compañeros de partido y finalmente, luego de mucho remar, logró pagar con la misma moneda.

No fue nada fácil, hace más de un año intento desafiar a la primer ministro como líder del partido y le salió muy mal, sus seguidores que trabajaban en el núcleo cercano de Julia fueron casi todos invitados a renunciar y desde las filas fieles a la primer ministra lo masacraron en la prensa, tratando de sepultarlo de una vez por todas (regalo y pico para la oposición que va a usar todas las imágenes en su campaña para las próximas elecciones).

Hace tan solo unos meses, hubo otro intento de parte de los seguidores de Kevin (que obviamente fue de Kevin, pero que nunca lo reconoció como tal) para forzar una votación contra la primer ministro, esta se movió muy rápido y puso el cargo a disposición apurando a Kevin.

Como Kevin no estaba preparado y no tenía los números, no dio el paso al frente soltándole la mano a más de sus fieles seguidores a los que les fue muy mal ya que les costó a varios su puesto y una golden shower de aquellas tras puertas cerradas .

Cada vez, con cada desafío, rodaron varias cabezas y Julia salía en la televisión a decirnos que ahora sí, todo estaba saldado en el partido y que ahora solo miraban hacia las próximas elecciones, pero se equivocó, Kevin fue incansable serruchando.

Esta semana, volvió la movida de los seguidores de Kevin para llamar a una votación para elegir al líder del partido (que es el que debe ser nombrado primer ministro mientras son gobierno o líder de la oposición cuando son la segunda fuerza política). No fue casualidad, era la última oportunidad para hacerlo. Julia usó la misma receta y apuró el trámite, pero esta vez hizo algo inesperado y un poco apresurado creo yo; se fue “all in”, y dijo que llamaba a una votación poniendo el cargo a disposición con la condición de que el que perdiera debía dejar la arena política e irse para la casa (ni presentarse a las próximas elecciones).

Y Kevin, que esta vez sabía que tenía los votos, aceptó.

Julia murió en su ley y hoy Kevin es el capitán del barco otra vez, después de 3 años muy movidos, donde armó mucho lío y puede haberle hecho un daño enorme a su partido político con esta guerra interna que al final logró ganar.

Creó que es un poco como dijo Varys de Petyr Baelish: "He would see this country burn if he could be king of the ashes."

Por supuesto, ya empezó el desfile de seguidores de Julia “renunciando” a sus ministerios y a la política.

Hasta Peter Garrett se fue y ya no es ministro; no es que fuera muy bueno en este trabajo, pero estaba bueno tener a una estrella de rock en el parlamento. :)

Los dejo con Peter y su clásico, Beds are burning, que creo viene al pelo (no pun intended) para cerrar este post...


domingo, 16 de junio de 2013

Managing Technical People - La importancia de innovar

Estaba limpiando un poco el disco y encontré el siguiente material que compilamos para una materia electiva hace años de años en facultad, el nombre era: "Relaciones personales en Ingeniería de Software"

Al leer este pequeño resumen me pareció que vale la pena compartirlo, a pesar de mencionar algunos productos tecnológicos que hoy parecen de la edad de piedra, creo que la mayoría del contenido no tiene desperdicio:

La importancia de innovar


Theodore Levitt dijo una vez:

'Creatividad es inventar cosas nuevas. Innovar es hacer cosas nuevas. Una idea muy potente puede permanecer sin uso en una compañía por años, no porque sus méritos no sean reconocidos, sino porque nadie ha asumido la responsabilidad para llevarla de palabras a hechos. La prueba del valor de estas ideas se encuentra solo en su implementación. Hasta que llegue ese momento se encuentran en el limbo.'

La innovación requiere creatividad, pero además involucra mucho trabajo duro. Los inventores solitarios con ideas brillantes toman los primeros pasos esenciales, pero sus esfuerzos serán en vano si alguien con la suficiente iniciativa y energía no recoge cada idea y la transforma en un éxito de negocios. La innovación es el proceso de llevar las ideas a una forma que permita su fabricación y las haga comerciables. En las palabras de Peter Drucker, "Negociar tiene solo dos funciones básicas: marketing e innovación. El Marketing y la innovación producen resultados. El resto son costos".

A pesar de que todos conocemos de los grandes avances en los laboratorios como el transistor o el laser, son pocos los que se dan cuenta de que son las innovaciones en los procesos de fabricación las que han producido los mayores cambios en la era industrial moderna.
Por ejemplo, fue una innovación en la fabricación la que redujo el costo de la producción de las lamparillas eléctricas en un 80% lo que hizo a la luz eléctrica comerciable.
La innovación se extiende a cada fase de la tecnología, desde la investigación, a través del desarrollo, fabricación, y marketing,  y su principal rol es el de acoplar económicamente la tecnología creativa a las necesidades del mercado.

Innovación industrial


Hoy, más que nunca antes, una posición fuerte en el mercado debe ser basada en la competencia técnica de una organización.
Por ejemplo, en los Estados Unidos tenemos el caso de las radios portátiles a transistores. En 1956 el mercado estadounidense estaba dominado por los fabricantes locales de equipos de 20 onzas (1,25 kg) que costaban U$S 57 cada unidad. Este era un gran salto desde las anteriores unidades de 6 libras (3 kg), pero los japoneses rápidamente introdujeron capacitores más pequeños, bocinas en miniatura, y fuentes de poder de poco peso, dando como resultado sets portátiles y compactos de 10 onzas (600 g). En los siguientes tres años los japoneses capturaron el 68% del mercado estadounidense de radios portátiles a transistores.

Detrás de las grandes innovaciones invariablemente existen decisiones técnicas que hacen la diferencia crucial.

El riesgo de fracasar


Partiendo de la base que un éxito en la innovación debe ser tanto económico de fabricar, como responder a las necesidades del cliente, es entonces necesario que combine los altos riesgos de la tecnología con la incertidumbre de los mercados competitivos. En 1968 un estudio de Booz, Allen y Hamilton encontró que dos tercios de los fondos de todos los nuevos productos desarrollados eran gastados en fracasos y que solo el 2% de las nuevas ideas de productos pasaban por el desarrollo para convertirse en éxitos en el mercado. Otro reporte señalo que entre el 40% y el 80% de todos los desarrollos de productos nuevos fueron fracasos comerciales.

Introducir un nuevo producto es como el surf: uno necesita alcanzar la cresta de la ola. El caso del OS/2 de IBM es un buen ejemplo de este problema. Cuando el sistema fue introducido por primera vez, era demasiado grande y lento para trabajar sobre la mayoría de las computadoras personales disponibles y no era compatible con los programas DOS existentes. Cuando los ingenieros de IBM solucionaron estos problemas, Windows de Microsoft había copado el mercado y el producto de IBM posiblemente superior nunca pudo imponerse.

Entre las muchas razones para el fracaso en la investigación y el desarrollo, un problema es el que  surge con mayor regularidad; y este es la persistente tendencia de la gente técnica a confinarse a los laboratorios y no buscar un entendimiento detallado de las necesidades de los usuarios. De un estudio de 23 organizaciones Knut Holt encontró que cada una de las compañías tiene fracasos en algún producto y que ellos fueron causados tanto por el fracaso al estudiar las necesidades de los usuarios como el mal uso que se le dio a estos estudios.

En más detalle, cuatro de las firmas no consultaron a los potenciales usuarios, seis hicieron muy pocas consultas, dos ignoraron los resultados, dos no interpretaron bien las respuestas, seis se confinaron a diseños preconcebidos y tres fracasaron al entender el ambiente en el cual sus productos serian insertos.

Edwin Masfield, un economista de la universidad de Pennsylvnia, ha estudiado las razones detrás de los proyectos fracasados y ha concluido (en forma similar) que el desarrollo completo de un producto depende más de la astucia de mercado que de la competencia técnica. Él estimo que solo entre un 12 y un 20% de todos los proyectos son un éxito de mercado, a pesar de que generalmente se alcanzan los objetivos técnicos.

Eric A. Von Hippel ha examinado las fuentes de las ideas innovativas en varias industrias y encontró que cuando los usuarios son técnicamente competentes, ellos originaron el grueso de las innovaciones. En la siguiente tabla vemos, por ejemplo, vemos que los usuarios en instrumentación tienen sus propios técnicos expertos y son los responsables por cada nuevo avance durante el periodo de estudio. Aún cuando estas innovaciones fueron introducidas, los usuarios continuaron originando la mayoría de las nuevas ideas, mientras que los fabricantes solo hicieron algunas mejoras increméntales. En contraste en el campo de los aditivos químicos, los usuarios no tenían personal técnico o facilidades como para hacer un trabajo de innovación, y en consecuencia los avances importantes fueron hechos todos por los fabricantes.

Campo de innovación
Usuario
Fabricante
Instrumentación
Primeras en un área
100%
0%
Mejoras mayores
82
18
Mejoras menores
70
30
Aditivos
Todas desde 1945
0
100

Abernathy y Utterback hacen referencia a ocho estudios que alcanzaron la misma conclusión. En promedio el 75% de todas las innovaciones revisadas por estos estudios provenían de fuentes de mercado.

Fuente de innovación
Porcentaje
Posibilidad de realización técnica
21
Demanda de mercado
45
Necesidad de producción
30
Cambio administrativo
4

Observaciones en el área de la computación:

El desarrollo y el mejoramiento  de cada sistema operativo son hechos casi exclusivamente por las firmas de software o los fabricantes de hardware ya que los usuarios de los sistemas de computación no tienen la habilidad o los recursos para desarrollar estos sistemas (algunas excepciones pueden ser: UNIX y los laboratorios Bell de telefonía).
Nuevas aplicaciones para los sistemas son originadas por una investigación o un por un grupo de usuarios asociados. Esto fue así para los programas IMS y CICS de IBM, que luego fueron llevados a los laboratorios de desarrollo. Lo mismo se cumple con la administración de protocolos de red, hojas de calculo, etc.
Puntos de partida como el correo electrónico, Lotus Notes y la World Wide Web (WWW) pueden originarse en cualquier parte, pero inevitablemente deben ser conducidas por personas que entiendan el ambiente de los usuarios y que tengan una visión de para quien debería trabajar el sistema cuando esté en operación.
La llave para reconocer las innovaciones exitosas es que inevitablemente ellas comienzan con un sistema pequeño que es diseñado alrededor de un concepto integrador.
Los usuarios son atraídos por este concepto y lo encuentran fácil y conveniente de usar. En la medida en que el sistema comienza a ser usado, los desarrolladores originales aprenden de la experiencia inicial y proveen mejoras que aumentan aún más la aceptación del producto. Esto paso con el sistema de tiempo compartido MIT a comienzos de 1960 y con Microsoft Windows 30 años después. Esta ocurriendo también con el correo electrónico y con la WWW.

Ingeniería inversa


La naturaleza arriesgada de la innovación técnica a conducido a algo denominado ingeniería inversa (reverse engineering). Esta práctica ocurre cuando una organización espera por alguien más que haga el gasto mayor inicial y luego intenta mejorar o extender su trabajo.

Aunque esta posición parezca buena y ciertamente tiene un buen sentido desde el punto de vista de los negocios, la planificación de copiar la innovación de otro, está lejos de ser poco arriesgada.
El ritmo acelerado de las tecnologías actuales no brinda mucho tiempo para ponerse al día. Más aún si no se ha mantenido cierto nivel de actividad en el campo, no se dispondrá de un portafolio adecuado de patentes y alguien más poseerá la llave a los secretos del comercio de la tecnología.

Es importante notar que en aquellas tecnologías que afectan directamente a usuarios, puede ser importante ser el primero. Con los sistemas de computación, protocolos de red y sistemas de base de datos, por ejemplo, las operaciones de los usuarios están muy atadas a las cualidades del producto. Entonces, el primer proveedor construye un conjunto de usuarios leales que demandaran un camino de crecimiento compatible antes de optar por moverse a un competidor.

En la tecnología, los lideres toman los riesgos más grandes y también se reparten las mayores recompensas, mientras que los seguidores agrupan riesgos menores en períodos cortos con la perdida de control tecnológico. Para mantener el control sobre el propio destino, la organización técnica debe mantener un equipo de innovadores con aptitudes que estén muy en contacto con el mercado comercial.

Los innovadores


Isaac Auerbach (University of Pennsylvania), observo "Una persona CLASE A con una idea CLASE B tiene mejor chance de éxito que una persona CLASE B con una idea CLASE A".
Los roles de las personas involucradas en el proceso de innovación son: el inventor, el campeón y el patrocinador.

Nuevas ideas


Patrick Haggerty definió bien el rol de las personas creativas cuando dijo, "las organizaciones no poseen imaginación, ni generan ideas". Sin embargo las organizaciones son comunidades de personas. Podemos entonces decir que una organización es innovadora si la cúpula directiva efectivamente motiva y respalda al personal innovador.

La idea que da comienzo al proceso de innovación suele aparecer como un repentino golpe de inspiración (insight).

El inventor


A pesar de los chispazos de los genios creativos parecen meros accidentes, estudios han demostrado que la creatividad es un proceso lógico y estructurado. El primer paso es cuando se origina el germen del problema. Este proceso intuitivo rara vez incluye alguna pista de la solución, de hecho puede aparecer años antes que la respuesta final. Luego, la preparación, o manipulación, el un periodo lógico de definición del problema y análisis que generalmente involucra estudios exhaustivos o experimentos. En la ciencia moderna y la ingeniería, la inspiración generalmente se encuentra indagando el trabajo previo sobre un cierto tema. Esto ayuda a prevenir el repetir errores previos y ocasionalmente también produce una respuesta al problema. Más comúnmente, estos esfuerzos estructurados son infructíferos, y el problema pasa temporalmente a una etapa de incubación, una etapa en la comienza a recibir atención subconsciente.
Cuando algo ocurre que dispara la imaginación del inventor, hay que volver a la etapa de manipulación para realizar los tests. Si los tests no dan resultados se retorna a la incubación. Este circulo puede repetirse varias veces, pero cada vez aumenta más el entendimiento hasta que una idea se cristaliza como un aparente golpe de inspiración

Trabajando con la creatividad


La iluminación es la cuarta etapa. Aquí el inventor coloca todas las piezas juntas y llega a la solución del problema. Los accidentes con suerte usualmente proveen el gatillo, pero si decimos que hay suerte involucrada esta no es una suerte ciega.

La casualidad juega una parte importante en el proceso creativo, pero no es suerte ciega. Si los accidentes hubiesen ocurrido a otras personas, su importancia se hubiese perdido. El inventor, sin embargo, tiene una mente preparada con todos los ingredientes para la solución esperando por un disparador para sugerir la combinación adecuada. Los descubrimientos estaban tan próximos que si no hubiesen pasado estos accidentes, algo más seguramente los habría disparado en la misma forma.

Verificación


La verificación es la última y casi siempre la más tediosa parte en el proceso creativo. La idea debe ser desarrollada, refinada y modelada antes de que tenga valor práctico.

Hay una línea delgada entre inventar y desarrollar. En un extremo, inventar es pura iluminación, y desarrollar podrá verse como pura verificación. A pesar que los verdaderos inventos se caracterizan usualmente por un concepto identificable, la mayoría deben pasar por un extenso trabajo de desarrollo antes de que puedan ser producidos o introducidos al mercado. El trabajo de desarrollo de productos, por otro lado, suele comenzar con un concepto bien conocido y lo refina y mejora. Sin embargo, durante este proceso muchas ideas nuevas deben ser introducidas antes de que se obtenga un producto final significativamente mejor. Ningún concepto individual aparece como la idea crucial, pero varios ciclos creativos menores se combinaron para lograr un resultado total superior.

La naturaleza de la creatividad


El filosofo de Harvard, Nelson Goodman en su proyecto Zero, estudio durante 17 años la habilidad de los artistas, la forma en que trabaja y que el lo que más influenció sus carreras.
La conclusión fue que la creatividad es simplemente una forma de pensar y que aparece como golpes de inspiración repentina pero sin ser para nada repentinos ya que a pesar de ser precedidos por premoniciones tempranas o pistas; eran desarrollados a través de un proceso ordenado y lógico.
El también encontró que muchos de los artistas que estudio estaban fuertemente influenciados por lo que él llamó una experiencia temprana clarificadora.

Estas experiencias marcan a los genios en su elección de una carrera y ayudan a construir la motivación necesaria para dedicar su vida a un tema en particular.

Ideas estimulantes


El proyecto Hindsight fue más lejos en el proceso creativo para determinar cuan importante es el trabajo previo en él estimulo de nuevas ideas. Los investigadores encontraron cada uno de los proyectos militares estudiados dependían de varias innovaciones previas las que, a pesar de ser por separado modestas, juntas se reforzaban la una a la otra para producir un esfuerzo de proyecto total significativo. Ya que la mayoría de las investigaciones previas fueron realizadas mucho antes que estos proyectos comenzaran, el conocimiento del equipo del trabajo previo paso a ser critico para su éxito creativo.
Otra forma para estimular las ideas es juntar a un grupo con un problema en común para que lo discutan. Este es el principio del circulo de calidad, donde un grupo de trabajadores se reúne a discutir los problemas comunes y propone soluciones.

Imaginación y temple


Arthur C. Clarke, puntualizo que aún los profesionales competentes cometen serias fallas cuando proyectan el futuro.
Por ejemplo, en 1878 un comité del parlamento Ingles declaro que la iluminación eléctrica no era merecedora de la atención de los hombres prácticos o los científicos.

Clarke argumenta que estos temas se deben a una falla de imaginación o de temple. El fallo de imaginación se da cuando todos los hechos disponibles apuntan en una dirección pero alguna limitación bloque el camino. Aún los observadores entrenados usualmente no pueden imaginar que un simple descubrimiento pueda aclarar todos los obstáculos restantes.
Un ejemplo de estos ocurrió en los primeros días de la computación cuando los diseñadores de equipos fallaron en visualizar la necesidad de memorias enormes.
(ver si extender)
El fallo de temple ocurre cuando todos los hechos están disponibles pero el observador en cierta forma es incapaz de aceptar la conclusión inevitable. Esta reacción es un hecho sorpresivo y muy común en la vida técnica, y es comúnmente la razón principal para la alta resistencia al cambio.

El campeón


Modesto Maidique ha concluido que las nuevas ideas encuentran un campeón o mueren. En un estudio Conard Fernilius y W.H. Waldo, encontraron que los proyectos exitosos inevitablemente tienen un campeón.

Los campeones mantienen una conducción fija en el objetivo para superar cualquier obstáculo, y su firme confianza inspira a su equipo y mantiene su momentum (la fuerza ganada con el desarrollo de los eventos). Muchas veces, la claridad de propósito del campeón se niega a rendirse y es lo que mantiene al proyecto en movimiento a pesar de los detractores. A pesar de que los campeones no siempre ganan, los victoriosos, aparentemente, siempre tienen campeones.

El patrocinador


El patrocinador puede no compartir el conocimiento, habilidad o convicción del campeón o el inventor, pero el o ella poseen imaginación y temple. Al comienzo, la mayoría de los proyectos tecnológicos aparecen prometedores, pero cuando comienzan los problemas, los patrocinadores dedicados pueden ser imprescindibles. Cualquier detractor puede manejar las buenas noticias, pero requiere de patrocinadores valientes mantenerse con las convicciones originales cuando la programación comienza a desfasarse, los miembros del proyecto comienzan a perder motivación y el presupuesto esta casi agotado.







martes, 7 de mayo de 2013

¡Aguada campeón!


Si bien crecí en Flor de Maroñas, mi primera residencia fue en la calle Enriqueta Compte y Riqué en una pensión en frente a lo de mi tía-abuela Sara.

Mis viejos la llamaban "el nicho", porque ni ventanas tenía la pieza en la que vivíamos. :)

Para los que no conocen Montevideo, la cancha de Aguada queda en Enriqueta Compte y Riqué y la Avenida General San Martín. O sea, a la vuelta de la esquina.

Mi mamá era del barrio y fue siempre fanática de Aguada, en la casa de mi tía Sara subiendo a la azotea se podía ver el basquetbol y el tablado sin pagar un peso. Desde hace años la cancha es techada y ya no es posible conseguir esas localidades preferenciales. :(

La última vez que Aguada había salido campeón fue en 1976, cuando yo tenía un año, así que nunca vi al cuadro ganar un título.

Con Aguada pasa algo raro, un cuadro sin éxitos durante tantos años tiende a quedar relegado a un costado y el fanatismo se diluye. Sin logros deportivos, no se inyectan esas dosis de alegría necesarias para conservar una amplia parcialidad.

Siempre, como en todo cuadro, hay un núcleo duro de hinchas que están en las buenas y en las malas, pero nunca se mantiene una base muy grande, por lo menos siguiendo permanentemente al equipo.

Y porque digo que Aguada es especial, bueno, a pesar de 36 años sin títulos la parcialidad aguatera es enorme y acompaña. Estoy seguro que muchos clubes de fútbol en Uruguay quisieran tener tantos hinchas como Aguada, llenando la cancha en cada partido y cantando sin parar.

El 6 de Mayo llegó por fin el gran día. El día de ver a Aguada campeón.

Cuando llamé a la vieja ella estaba llorando de alegría, emocionada, no es para menos. Y porque no decirlo, si hasta se me escapó también una lágrima a mi. Estoy muy feliz realmente.

Grande Aguada!

AGUADA QUE NO, NI NO!!!!




PD. ¿Adivinen quien actualizó wikipedia?




sábado, 4 de mayo de 2013

No seas gil, ¡hace como John!


El consejo de la primer ministro esta semana es muy bueno, endeudate hasta que pase la tormenta que va a estar todo bien.

La señora está preparando el terreno para presentar el presupuesto; hay un agujero importante en las cuentas del gobierno y los números van a estar bien rojitos por unos años, ya que el boom minero está llegando claramente a su fin. Entonces, como va a tener que endeudarse más y para explicarnos clarito la cosa, a modo de analogía, nos puso el ejemplo de John (Australia) y nos enseña como el país se va a comportar como lo haría cualquier familia normal.

La parte del discurso en cuestión es la siguiente:


Imagine a wage earner, John, employed in the same job throughout the last 20 years.

For a period in 2003 to 2007 every year his employer gave him a sizeable bonus.

He was grateful but in his bones knew it wouldn’t last.

The bonuses did stop and John was told that his income would rise by around five per cent each year over the years to come.

That’s the basis for his financial plans.

Now, very late, John has been told he won’t get those promised increases for the next few years – but his income will get back up after that to where he was promised it would be.

What is John’s rational reaction?

To respond to this temporary loss of income by selling his home and car, dropping his private health insurance, replacing every second evening meal with two-minute noodles.

Of course not.

A rational response would be to make some responsible savings, to engage in some moderate borrowing, to get through to the time of higher income with his family and lifestyle intact and then to use the higher income to pay off the extra borrowing undertaken in the lean years.


Según ella, una persona común, cuando pasa por momentos difíciles económicos y a la que se le prometió dinero adicional y no le cumplieron, y le prometen nuevamente a futuro (sin fechas, ni certezas), hace lo racional, endeudarse para no perder calidad de vida.

No sé si venimos con mi señora de familias con una mentalidad diferente, pero por lo menos a nosotros nos enseñaron de otra forma y como ya hemos vivido crisis económicas reales (familiares y del país), tenemos experiencia que nos muestra que lo más responsable es NO endeudarse.

En fin, saquen sus propias conclusiones. Pero lo que es yo... ¡mala tos le siento al gato!

martes, 16 de abril de 2013

Solo para entendidos

¡Que cambio de ritmo con este final!

Para mi fue un golazo... por ahí, a alguno, no le gusta.




The Bear and the Maiden Fair

Music: Audet et Malenfant
Lyrics: Audet, adapted from George R.R. Martin's A Song of Ice and Fire


A bear there was (a bear!, a bear!)
All black and brown
Covered with hair
With a good flair

Oh come they said
Come to the fair
Come to the fair ?
But I'm a bear !

And down the road
From here to there
Three boys, a goat
And a dancing bear

They danced and spun
Up to the fair
Oh look my en friends
There's a maiden here

He smelled the scent
In the maiden's hair
She is so sweet
So pure and fair

He sniffed the air
And smelled it there
The maiden’s here
With honey in her hair

Pré-refrain
He is a hairy bear
He wants to come to the fair
I am a maiden fair
With honey in my hair
He is a dancing bear
He wants to drink some beer
I'm really standing here
In enont of a crazy bear


Chorus
Oh she's a maid, she's pure and fair
She'll never dance with a hairy bear
She'll never dance with a hairy bear
He lifted her high into the air
She called for a knight but he's a bear
All black and brown and full of hair
She kicked and wailed the maiden fair
He licked the honey enom her hair


She looked so sweet
So pure and fair
Honey and gold
In her long hair

She is a maid
And she is fair
She doesn't care
About a bear (a hairy bear!)

Oh wait my bear
Oh please come here
I'm so lonely
And not so fair

Come to the fair
With all your hair
We'll have some fun
And an affair

Pre-Chorus

Chorus

Solo (C. Haerinck)

Solo (Fred)

Chorus

She sighed and squealed
And kicked the air
My bear she sang
My bear so fair
And off they went
From here to there
The bear the bear
And the maiden fair

sábado, 6 de abril de 2013

Foto familiar

Demoramos unos cuantos años, pero al fin tenemos la foto familiar que Gabriela siempre quiso.

Tal vez no era lo que ella tenía en mente. :)



lunes, 1 de abril de 2013

Uruguay y Australia - Visas de vacaciones y trabajo

Se firmó hace poco un acuerdo para que 200 jóvenes por año puedan venir desde Uruguay a trabajar, conocer y mejorar su inglés en Australia; con muy pocos requisitos además de tener un par de años de estudios terciarios.

Les dejo la nota con el embajador uruguayo en Australia y algunos links.





SBS

Latinhub

Migration Blog

Brendan O'Connor MP




domingo, 31 de marzo de 2013

Asperger no va más


Desde mayo próximo Asperger ya no va a ser diagnosticado; en Australia ya se estaba diagnosticando 1 en 100 con AS y en algunos países como Corea ya se estaba en 1 en 38.

Se estima que un 25% de los diagnosticados previamente con Asperger caerán ahora dentro del espectro autista y el resto serán diagnosticados con “trastorno de la comunicación social”, si tienen suerte.

No está claro si los niños con el nuevo diagnostico van a recibir ayuda y soporte para mejorar y pulir la comunicación social, a nosotros ciertamente no nos afecta para nada ya que no recibimos compensación alguna, ni en Uruguay, ni en Australia. Pero si tenemos personas allegadas a nosotros con niños que pronto serán “ex-Aspies”, que se las van a ver complicadas para pagar la ayuda externa necesaria para mejorar cosas como la motricidad o los social skills.

Los motivos para el cambio parecen netamente económicos y la avalancha de niños diagnosticados hace difícil atenderlos a todos. No justifica esto, que se cambie una etiqueta y se pretenda que algo que existe y es muy real, deje de existir.

Creo que el problema con Aspergers es que se convirtió en un diagnostico buscado,  nadie quiere que lo diagnostiquen como autista, pero extrañamente ser diagnosticado con Asperger es algo “cool” y en algunos casos es usado para diagnosticar otros problemas en una forma más “socialmente aceptable” a manera de eufemismo.

Hubo una catarata de artículos esta semana, les dejo algunos links para los que quieran profundizar:

Syndrome of our times

Warning of tragic outcomes in narrower criteria for autism

Milkshake Tuesday

Ties that bind

A life changer

sábado, 23 de marzo de 2013

Pasó el tornado

Ayer unos tornados ocasionaron estragos en Mulwala, un pueblo al norte, justo pasando la frontera con NSW.

El trabajo me lleva seguido por esos pagos y la semana que viene voy a andar por ahí viendo como quedo la cosa.

La noticia.






PD. Creo que debería llamar al hotel a ver si todavía está en pie. :(

Auto de Japón

Nos largamos al agua con otra camioneta, está vez vino de Japón directamente.

Es común que muchos países de esta zona reciban autos japoneses de segunda mano, pero en Australia la actividad está muy restringida para proteger la industria local. Otros mercados más pequeños como Nueva Zelanda están literalmente inundados de autos nipones.

La cosa es así, primero en Japón al igual que aquí se conduce por el lado “equivocado”, lo cual permite recibir el auto con menor cambios para adecuarlo a las leyes australianas, además un auto del 2003 de Japón tiene los chiches y la carrocería igual a los modelos que están saliendo recién acá, el kilometraje es inexistente y la calidad indiscutible.

Investigamos bastante antes de entrarle, pero por ahora parece que hemos hecho un buen negocio, solo a la larga vamos a poder evaluar cuan buena nos salió la maniobra.

Como compramos una Toyota, estudiamos bien los diferentes modelos y compramos una con el motor equivalente a la versión Australiana que nos garantiza abundantes repuestos a buen precio. Hay un modelo espectacular de lujo que se vende al mismo precio y que viene con un motor más potente. Investigamos vimos que ese motor era de un Lexus acá y como es la línea de alta gama de Toyota los repuestos salen un ojo de la cara. Así que, aunque sea un motor más chico y el modelo tenga menos chiches nos quedamos con la primera opción.

Ventajas

- Auto moderno y muy grande (8 pasajeros) al precio de un pequeño sedan comprado en Australia. Los autos japoneses se deprecian en valor de una forma formidable por lo que, a pesar de los gastos de fletes, el precio final es bajísimo.

- Kilometraje muy bajo. Autos de 10 años entre 50 y 70 mil kilómetros.

- Los autos rematados pasan por varias etapas de control antes de poder ser vendidos en el mercado de segunda mano de Japón y luego es controlado para ser homologado para circular en Australia.

- Alguna de la tecnología incorporada (como las cámaras de retroceso y frontales) salen solo con los modelos más caros de la versión australiana.

Desventajas

- Sistema de Video y TV es NTSC. No se puede ver la televisión australiana que tiene el formato Europeo. Estamos buscando alternativas económicas para hacer andar la tele. Luego ampliaremos si lo logramos.

- Radio FM opera en frecuencias bajas, lo máximo que sintoniza es 99.9, pero esto ya lo arreglamos muy fácilmente con un aparatito para desfasar las frecuencias por 20. O sea, en la 83.3, es agarra la 103.3.

- En Japón la nafta de menor octanos es de 100. Acá lo máximo es 98 y vamos a tener que ponerle de esa. Creo que cerca de casa vi una estación con un cartel que tenían nafta nueva de 100. Voy a averiguar y ver cuánto cobran por vender esa rareza. :)

- El seguro cuesta unos pocos dólares más por tratarse de un auto importado, pero nada muy grave. Son limitadas las compañías que aseguran estos autos, o sea, menos opciones implican mayor precio.

- El GPS solo funciona con Japón, estamos analizando si se puede hacer algo. Por ahora seguimos con el GPS que teníamos antes.

- Algunos botones de la unidad de TV/VIDEO/CD y del menú en pantalla están en japones, lo que complica un poco.


martes, 19 de febrero de 2013

Zombie Blooper

Estabamos viendo "the walking dead" en nuestra cena romantica semanal y Gabriela detectó la siguiente perlita.

Usaron el mismo zombie dos veces en menos de treinta segundos en planos principales y atacando a los personajes más importantes; por supuesto la segunda vez aparece después que ya lo habían pasado a bodega.

El presupuesto esta complicado, parece que con los 14 millones de televidentes no les da para contratar suficientes extras. :)

PD. Ni siquiera cambió de hombro el guacho. :P

PD2. Comentario al margen. Arrancó floja la cosa, me parece que la serie está perdiendo fuerza.




sábado, 16 de febrero de 2013

Otra vez con tiempo


Otra vez con tiempo y ganas de ponerme a contar. Luego de haber encontrado el tiempo en una misma mañana de sábado para jugar a las damas con los nenes, leer el diario de punta a punta y escuchar tres discos completos creo que puedo decir, sin temor a equivocarme que estoy instalado en la nueva casa.

Como toda mudanza esta estuvo movida, en el cumulo de cosas a resolver destacamos, mudarnos obviamente, limpiar la casa anterior para recuperar el depósito y el comienzo de la escuela donde tuvimos que comprar todo de cero para los tres, incluyendo una flauta (recorder) para Mateo que la tuvimos que ir a buscar a donde el diablo perdió el poncho.

Luego en la casa nueva, como estuvo vacía como un año y los anteriores dueños dejaron cualquier porquería la cosa no es entrar y vivir, teníamos muchísimo por acomodar y ya hemos hecho montones, todavía me queda el fondo pero de apoco lo voy a ir liquidando.

Luego que nos mudamos tuvimos un incidente mayor con una fuga de gas en la casa pero presionamos y el dueño lo arregló bastante rápido, el único problema es que por un par de días podríamos haber sido los primeros Uruguayos en la luna (como morcillo López), ya que la fuga era enorme y el gas estaba todo acumulado en las paredes y debajo del piso, como todo el mundo me dice, suerte que no fumo!!

Además como buena casa vieja he lidiado con algunos problemas eléctricos y la instalación de Broadband internet ya que la casa no tenía conexión de entrada de cable, pero luego que vinieron con la topadora y levantaron todo el jardín para pasar el cable subterráneo ya la cosa estuvo más tranquila en lo que refiere al establecimiento del hogar.

La limpieza a transcurrido bien, la casa incluso tiene un taller en la planta baja que estaba lleno de maderas, fierros y herramientas viejas que nos tomó un par de días acomodar pero que ya quedó prolijo, la nota graciosa de ese día es que me pasé moviendo cosas pesadas con mucho esfuerzo todo el día y estaba contento porque había terminado el día sin un rasguño, golpe o machucón, cosa muy rara para la cantidad de cosas hechas. A la noche estamos entrando los autos al garaje y yo ya pensando en una buena ducha y la cena y no me cierro la puerta de la camioneta en un dedo de la mano! Me acuerdo y me duele, se tienen que imaginar lo que fue, yo corriendo en círculos en el jardín de la casa gritando y con el dedo en llamas, mientras Gabriela subía por hielo. Si algún vecino estaba mirando todavía se debe estar riendo de mi. Por lo que sé, la única testigo fue una cockatoo que me miraba mientras comía su cena mansamente, posada en la cerca que da a lo del vecino, habrá pensado que era cena show esa noche.

Los chicos ya empezaron la escuela y les encanta, a nosotros el barrio nos encanta y la casa también.
Ahora hay que juntar plata para comprarla. :)

PD: Selección de este sábado: “Buddha and the Chocolate Box”, “Abbey Road” y “Document”.

PD2: Del diario, destacado, un nuevo impuesto a la industria minera no recaudo nada, 150 millones contra 2 billones proyectados. Hoy me desayuno que el borrador del impuesto lo presentaron las tres mineras más grandes que son las que tendrían que pagar más. O son bobos o están comprados, no creo que quede otra opción para nuestros estimados gobernantes encargados de aprobar este increíble impuesto. Lo lindo es que ya habían gastado a cuenta de estos 2 billones que estaban por entrar, a pedir prestado saldrán ahora, tal vez impriman bonos que compraran las mineras más grandes entre otros. Patético.

miércoles, 2 de enero de 2013

Comprar vs Alquilar

Hay una herramienta que usamos seguido del NY Times para saber si es mejor comprar o alquilar.

Los números son para Estados Unidos pero se puede jugar un poco para estimar la situación local.

Hasta ahora cada casa en la que vivimos en Australia nos daba que después de un determinado número de años era mejor comprar que alquilar.

Con la última sin embargo hay algo muy peculiar, no conviene comprarla nunca partiendo de los números actuales del mercado.

Una curiosidad nada más, pero que dice mucho, en un mercado sano uno espera que alquilar sea más oneroso que comprar por el carácter temporal de la transacción. Por ejemplo, alquilar un auto sale más caro de lo que saldría pagar una cuota para comprarlo (al precio que lo paga la empresa que lo renta, obvio).

Les dejo las gráficas para cada casa. La primera pagábamos mucho para lo que alquilabamos, derecho de piso que le llaman y lentamente evolucionamos a la situación actual.

Casa 1:


 Casa 2:


 Casa 3:
 Casa 4: